Conférence Grand Public

Neige Calonne

Formation et métamorphose des cristaux de neige

La neige est plus qu’un simple manteau blanc uniforme recouvrant nos montagnes en hiver. En regardant de plus près, la neige révèle une multitude de formes et d’arrangements géométriques : arrondies, allongées, dendritiques, pyramidales, angles à exactement 120°. Cette diversité reflète l’influence des différents processus faisant évoluer la neige après son dépôt sur le sol. Celles-ci sont appelées les métamorphoses de la neige. Au-delà de l’aspect esthétique, la microstructure de la neige joue un rôle capital puisqu’elle contrôle le comportement du manteau neigeux à plus grande échelle, comme sa stabilité mécanique ou sa capacité à réfléchir ou absorber le rayonnement solaire, l’un et l’autre touchant à des enjeux sociétaux et environnementaux importants tels que les avalanches ou le climat. Pour comprendre la diversité de la microstructure de la neige, il nous faudra regarder d’encore plus près et plonger dans la nature cristalline de la glace …

Après un doctorat en Physique de la Neige à Grenoble obtenu en 2014, Neige Calonne a ensuite travaillé pendant deux ans à l’Institute for Snow and Avalanche Research en Suisse et enseigné pendant un an à la Montana State University, Civil Engineering Department aux États-Unis. En 2017, elle réussit le concours d’accès au grade de Chargée de Recherche du Développement Durable, et travaille actuellement au Centre d’Études de la Neige du Centre National de Recherche Météorologique (Météo-France, CNRS).